Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD)


La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (chronic obstructive pulmonary disease, COPD) es una enfermedad progresiva que dificulta la respiración.

 
"Progresiva" significa que la enfermedad empeora con el tiempo.
 
La COPD puede provocar tos con una gran cantidad de moco (una sustancia pegajosa), sibilancias, falta de aire, opresión en el pecho y otros síntomas.
 
El cigarrillo es la principal causa de la COPD. La mayoría de las personas que tienen COPD fuman o fumaban. La exposición a largo plazo a otras sustancias que irritan los pulmones, como la contaminación del aire, gases químicos o polvo, también pueden contribuir a la COPD.
 

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Explicación de la COPD

 
Para comprender la COPD, es útil entender cómo funcionan los pulmones. El aire que respiramos baja por la tráquea y pasa a unos tubos ubicados en los pulmones que se llaman tubos bronquiales o vías aéreas.
 
En el interior de los pulmones, los tubos bronquiales se ramifican en miles de tubos más pequeños y delgados llamados bronquiolos. Esos tubos terminan en una serie de pequeños sacos de aire redondos llamados alveolos.
 
Unos pequeños vasos sanguíneos llamados capilares pasan por las paredes de los sacos de aire. Cuando el aire llega a los sacos de aire, el oxígeno que hay en el aire atraviesa las paredes de los sacos de aire y pasa a la sangre de los capilares.
 
Al mismo tiempo, el dióxido de carbono (un gas de desecho) pasa de los capilares a los sacos de aire. Ese proceso se llama intercambio gaseoso.

Las vías aéreas y los sacos de aire son elásticos (se estiran). Al inhalar, los sacos de aire se llenan con el aire como si fueran pequeños globos. Al exhalar, los sacos de aire se desinflan y el aire sale.
 

En la COPD, el flujo de aire que entra y sale de las vías aéreas es menor debido a uno o más de los siguientes motivos:

  • Las vías aéreas y los sacos de aire pierden su cualidad elástica.
  • Las paredes que hay entre muchos de los sacos de aire se destruyen.
  • Las paredes de las vías aéreas se engrosan y se inflaman.
  • Las vías aéreas producen más moco que lo normal, que tiende a congestionarlas.