¿Qué es la presión arterial alta?



La presión arterial es la fuerza de la sangre cuando empuja contra las paredes de las arterias del cuerpo. Su presión arterial normalmente sube y baja a lo largo del día. Puede dañar su corazón y provocar problemas de salud si permanece alta demasiado tiempo. 
 
La presión arterial alta también se denomina hipertensión. La presión arterial alta es una enfermedad. Habitualmente no provoca síntomas. Pero, la presión arterial alta puede provocar problemas de salud graves o incluso la muerte. 
 
Una presión arterial normal es de menos de 120/80. Una presión arterial de 140/90 o más es demasiado alta. 
 
La presión arterial de 120/80 a 139/89 se denomina prehipertensión. Las personas con presión arterial en ese rango deben ser controladas de cerca por un médico. Se encuentran ante un riesgo alto de desarrollar presión arterial alta.  
 


¿Por qué es importante controlar mi presión arterial?

La presión arterial alta no controlada puede provocarle daños o matarlo. A veces se la denomina “el asesino silencioso”. Eso es porque la presión arterial alta no provoca síntomas. Posiblemente usted no sepa que está dañando sus arterias, su corazón y otros órganos hasta que es demasiado tarde. Ese es el motivo por el que es importante ver a un médico regularmente. Hay solo una manera de saber si usted tiene presión arterial alta: controlándosela con su médico u otro proveedor de atención médica. 
 
Si usted tiene presión arterial alta y no se la trata, podría provocar:
  • Enfermedad cardíaca.
  • Ataque cardíaco.
  • Angina de pecho.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Acumulación de líquido en los pulmones.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Daño renal.
  • Pérdida de la visión.
  • Pérdida de la memoria.
  • Disfunción eréctil (erectile dysfunction, ED)
  • Enfermedad arterial periférica (peripheral artery disease, PAD)


¿Qué puedo hacer para controlar mi presión arterial?

Puede hacer varias cosas para controlar su presión arterial sin tomar medicamentos. Mantener un estilo de vida saludable es muy importante. Puede ayudar a prevenir o manejar la presión arterial alta. Las mejores maneras de manejar su presión arterial alta son: 
  • Mantener un peso saludable.
  • Comer una dieta sana.
  • Limitar la sal en los alimentos que come.
  • Limitar la cantidad de alcohol que bebe.
  • No fumar o usar tabaco.
  • Aumentar la actividad o ejercicio físicos.

Si su médico le prescribe medicamentos para su presión arterial alta, tómelos siempre tal como se lo indicó. Nunca deje de tomar sus medicamentos sin consultar con su médico primero.

Fuentes:
American Heart Association

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention)

Instituto Nacional de Corazón, Pulmón y Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI)