Signos y síntomas del abuso del alcohol y el alcoholismo


 

Signos y síntomas frecuentes del abuso del alcohol

  • Desatender repetidamente las responsabilidades en la casa, el trabajo o la escuela a causa de la bebida. Por ejemplo:
    • Tener mal desempeño en el trabajo
    • Faltar a clases
    • Descuidar a los hijos
    • No respetar compromisos a causa de la resaca
  • Consumir alcohol en situaciones en las que es físicamente peligroso. Por ejemplo:
    • Beber y conducir
    • Operar maquinaria estando ebrio
    • Mezclar alcohol con medicamentos recetados cuando el médico indicó no hacerlo
  • Tener problemas legales repetidamente a causa de la bebida. Por ejemplo, arrestos por conducir embriagado o por embriaguez y alteración del orden.
  • Seguir bebiendo aunque el consumo de alcohol esté causando problemas en las relaciones. Por ejemplo, embriagarse con amigos aunque sabe que a su pareja le molestará mucho. O pelear con sus familiares porque a ellos no les gusta cómo se comporta usted cuando bebe.
  • Beber para relajarse o disminuir el estrés. Muchos problemas de bebida empiezan cuando una persona consume alcohol para aliviar el estrés. Por ejemplo, embriagarse después de un día muy estresante o acudir a la botella cuando hay una discusión con la pareja o con el jefe.


Signos y síntomas de alcoholismo

El alcoholismo incluye todos los síntomas del abuso del alcohol. Pero también incluye otro elemento: la dependencia física. Esta incluye la tolerancia y la abstinencia.

  • Tolerancia: La tolerancia significa que, con el tiempo, se necesita más alcohol para sentir el mismo efecto. ¿Usted bebe más que antes? ¿Bebe más que otras personas sin mostrar signos evidentes de estar ebrio?
  • Abstinencia: A medida que el efecto del alcohol se pasa, es posible que tenga síntomas de abstinencia. Estos incluyen:
    • Ansiedad o nerviosismo
    • Inestabilidad o temblor
    • Sudor, náuseas y vómitos
    • Insomnio
    • Depresión
    • Irritabilidad
    • Fatiga 
    • Pérdida del apetito
    • Dolor de cabeza 
 
¿Bebe para calmar sus nervios o para detener los temblores por la mañana? Beber para aliviar o evitar los síntomas de la abstinencia es un signo de alcoholismo y adicción.

En casos graves, la abstinencia de alcohol puede poner en riesgo la vida. Puede estar acompañada de alucinaciones, confusión, convulsiones, fiebre y agitación. Esos síntomas pueden ser peligrosos. Los debe tratar un médico capacitado y con experiencia en el manejo del alcoholismo y la adicción.
 
  • Pérdida del control: Beber más de lo que pretendía. Beber durante más tiempo del que pretendía. Beber aunque se dijo a sí mismo que esta vez no lo haría.
  • Deseo de parar pero incapacidad de hacerlo: Constantemente siente deseos de beber menos o de dejar de consumir alcohol. Pero no funcionó nada de lo que hizo para tratar de dejarlo y no recaer.
  • Descuidar otras actividades: Dedica menos tiempo a actividades que antes eran importantes para usted (como estar con familiares y amigos, hacer ejercicio, tener pasatiempos u otros intereses) a causa del consumo de alcohol.
  • El alcohol demanda más tiempo, energía y concentración: Pasa mucho tiempo bebiendo, pensando en eso o recuperándose de sus efectos. No hace muchas actividades (o no hace ninguna) que no giren en torno al consumo de alcohol.
  • Uso continuo a pesar de las consecuencias negativas: Bebe aunque sabe que le está trayendo problemas. Por ejemplo, el consumo de alcohol:
    • le está dificultando hacer su trabajo
    • está dañando su matrimonio
    • está empeorando sus problemas
    • le está causando problemas de salud


¿Se pregunta si tiene una adicción al alcohol?

Este breve cuestionario le ayudará a decidir si usted o alguien que usted conoce necesitan recibir más información sobre el alcoholismo.

Estos son algunos consejos para beber menos.

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Fuentes:
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, National Institutes of Health
Centers for Disease Control and Prevention
National Council on Alcoholism and Drug Dependence, Inc.
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA)