El resfriado común

El resfriado común es provocado por un virus. Por lo general no es grave y desaparece solo en una o dos semanas. Los síntomas suelen incluir secreción o congestión nasal, dolor de garganta, tos, dolores corporales, dolor de cabeza, estornudos, ojos llorosos, fiebre baja y sensación de cansancio. No hay una cura para el resfriado común. Los medicamentos de venta libre (over the counter, OTC) pueden aliviar los síntomas.

Elegir un medicamento para el resfriado puede ser muy confuso. Hay muchos productos y nombres comerciales diferentes. Los productos combinados que tienen varios ingredientes son todavía más confusos. A continuación se muestra una tabla con ingredientes y productos habituales y sus acciones. Para que elegir un producto sea más fácil, piense en los síntomas que tiene y busque los ingredientes que alivian esos síntomas. Solo debe tomar un ingrediente de cada grupo por vez.
 
Tipo de medicamento Para qué sirve Productos de este grupo
Antihistamínicos Secreción nasal, estornudos, ojos llorosos Loratadina (Claritin), Cetirizina (Zyrtec), Fexofenadina (Allegra), Difenhidramina (Benadryl), Clorfeniramina (Chlor-Trimeton)
Descongestivos Congestión nasal

*Nota: Las personas que tienen presión arterial alta deben evitar su uso.
Pseudoefedrina (Sudafed), Fenilefrina (Sudafed PE, Sudogest PE, Neo-Synephrine)
Alivio de la tos Adelgazar/aflojar mucosidad Guaifenesina (Mucinex, Robitussin)
Reducir la tos Dextrometorfano (Delsym, Robitussin)
Reducir el dolor/la fiebre Dolor muscular/dolor de cabeza, bajar la fiebre Acetaminofeno (Tylenol), Ibuprofeno (Advil, Motrin), Naproxeno (Aleve)
Productos combinados Tienen distintas combinaciones de los ingredientes anteriores. Tratan muchos síntomas a la vez.

*Nota: No tome más de un producto con los mismos ingredientes al mismo tiempo
Tylenol Cold/Flu, DayQuil, Robitussin DM, Coricidin HBP, Dimetapp, Theraflu, Triaminic

*Nota: Al elegir un producto, escoja uno que solo tenga los ingredientes necesarios para aliviar sus síntomas. Los productos tienen la lista de ingredientes y el tipo de medicamento en la etiqueta.


Medicina alternativa

También hay productos naturales que pueden aliviar los síntomas del resfriado. Algunos productos supuestamente también sirven para evitar el resfriado. No obstante, no se ha demostrado que todos ellos den resultado. Igual pueden provocar efectos secundarios. Si prueba uno de estos productos, siga las instrucciones de la etiqueta y úselos con precaución.
  • Zinc: Puede acortar los resfriados. Tómelo en cuanto aparezcan los síntomas (menos de 24 horas). Lo mejor es tomarlo cada dos horas mientras está despierto. Podría servir o no.
  • Vitamina C: Puede disminuir la intensidad de un resfriado. Tómela antes de que aparezcan los síntomas. Podría servir o no.
  • Miel: Alivia el dolor de garganta y la tos. NO se debe administrar a los bebés. Ya está incluida en muchos medicamentos para la tos.
  • Jarabe de bayas de saúco (Elderberry) (Sambucus): Puede servir para acortar el resfriado. Tómelo dentro de las 48 horas de aparición de los primeros síntomas. Se ha demostrado que da resultado.
  • Echinacea: Puede disminuir la duración de un resfriado y su intensidad. No lo tome durante mucho tiempo. Podría servir o no.
  • Pelargonium sidoides (Geranio): Puede servir para tratar los síntomas. Ha demostrado cierta utilidad pero todavía hay dudas.
  • Ajo: Puede servir para prevenir los resfriados. No se sabe con seguridad si funciona para tratar los resfriados debido a la poca información.
  • Vinagre de cidra de manzana: Puede servir para muchos síntomas. No se ha demostrado que dé resultado.